|

Aankooptips voor kinderfietsen

Om fietsplezier te garanderen van jongs af aan, is een kwalitatieve fiets op maat van je kind onontbeerlijk. Maar waar moet je op letten bij aankoop van een eerste fiets?

Een goede kinderfiets kan het zaadje zijn van een levenslange gewoonte, want jong geleerd, is oud gedaan. Het is echter geen sinecure om een goede kinderfiets te scoren: het aanbod is gigantisch, en de verschillen lijken klein. Het zijn echter net die verschillen die een gigantische impact kunnen hebben op de leer- en trapervaring van je koters.

Evenwicht

"Mijn kind vindt z'n evenwicht maar niet", het is een vaak gehoorde uitvlucht om die rammelende (en geheel onnodige) zijwieltjes te verklaren. Maar wat als de schuld van dat eeuwige omvallen niet bij je kind ligt, maar bij de fiets? Want je evenwicht vinden is op geen enkele leeftijd makkelijk, maar als je materiaal hebt dat je pogingen tegenwerkt, verdwijnt de fietslust al gauw als sneeuw voor de zon. Let daarom op de volgende zaken wanneer je een eerste fietsje koopt.

Het gewicht

Hoe lichter, hoe beter, luidt het adagium! Een zware fiets is voor een kind niet alleen lastiger vooruit te trappen, het gewicht kan er ook voor zorgen dat het kind wordt meegesleurd in z'n val. Aluminium en chromoly zijn de materialen bij uitstek die voldoende stevigheid én comfort bieden.

De hoogte

Je kind moet bij z'n eerste fiets op het zadel kunnen zitten met beide voeten zo goed als plat op de grond. Hoe lager het zwaartepunt, hoe makkelijker het is om evenwicht te vinden enerzijds, en anderzijds is het een geruststellende gedachte dat je een val kan vermijden doordat je je voeten kan neerzetten indien nodig.

Het is dus erg belangrijk dat je je kind meeneemt als je een eerste fietsje koopt. Wil je voor een totale verrassing gaan? Neem dan de beenlengte van je kind op. Ga op zoek naar een lintmeter, zet je kind met beide voeten ongeschoeid en plat op de grond, en meet de lengte op van langs de binnenkant van de voet tot bovenaan de binnenkant van de dij. De grootte van een kinderfiets wordt vaak uitgedrukt door het aantal inches diameter van de velg, en dit zijn de lengtematen die corresponderen met de verschillende velggroottes op de markt:

  • 12 inch: binnenbeenlengte van 35 tot 43 cm (2 tot 3 jaar)
  • 14 inch: binnenbeenlengte van 40 tot 50 cm (3 tot 4 jaar)
  • 16 inch: binnenbeenlengte van 45 tot 55 cm (4 tot 5 jaar)
  • 20 inch: binnenbeenlengte van 55 tot 63 cm (5 tot 8 jaar)
  • 24 inch: binnenbeenlengte van 61 tot 71 cm (7 tot 11 jaar)

De lengte van de fiets

De houding heeft een enorme invloed op je evenwicht: als je kind te ver naar voor moet leunen, of te recht moet zitten, zal het moeilijker zijn om het evenwicht te vinden en te houden. Met een stuur dat je kan verstellen in hoogte kan je dat euvel vaak oplossen, tenzij de fiets echt te klein is voor je kind.

De vorm van het frame

Zorg ervoor dat het kind ongehinderd door het frame op de grond kan staan. Er bestaan heel wat modellen waarbij de bovenste buis van het frame een knik vertoont ter hoogte van het kruis, zodat je kind probleemloos kan stoppen en afstappen zonder om te vallen of zich te bezeren.

Remmen

Een "detail" dat men wel eens over het hoofd ziet, zijn aangepaste remmen. Die kleine knuistjes zijn niet altijd even geschikt om op zoek te gaan naar de remgrepen, dus het is erg belangrijk dat deze letterlijk binnen handbereik zijn. Er bestaan bovendien kinderfietsen met gekleurde remmen, hetgeen handig is om het verschil tussen de voor- en achterrem te leren kennen zonder een pijnlijke tuimeling, maar ook om te oefenen op richting. 'Links' of 'rechts' zijn voor jonge kinderen een abstract begrip, maar als je hen uitlegt dat ze met (pakweg) de groene rem langs de kant van het voetpad moeten blijven, brandt de lamp veel sneller.

Een terugtraprem (of torpedo-rem) is trouwens bijzonder fijn om mee te fietsen (lees: spectaculaire remsporen mee te trekken), maar is moeilijker voor iemand met weinig ervaring. De reflex om plots achteruit te trappen voelt onnatuurlijk en is dus lastiger om aan te leren dan gewoon te knijpen met je handen. Probeer dit systeem dus te vermijden bij een eerste fiets.

Accessoires

Niet verplicht, wel heel erg leuk! Kinderen die trots zijn op hun stalen pony, zullen extra gemotiveerd zijn om ermee rond te rijden. Denk bijvoorbeeld aan:

  • Kleurrijke parels aan de spaken;
  • Een mandje vooraan of een bagagedrager achteraan om essentiële zaken mee te sleuren, zoals schepjes en dergelijke;
  • Een leuke bel;
  • Een claxon met verschillende geluiden;
  • Een vlag (ook handig voor verhoogde zichtbaarheid);
  • ...

De prijs

Goedkoop kan duurkoop zijn, want een fiets die nooit gebruikt wordt, is weggesmeten geld. Als je in het achterhoofd houdt dat je een goede kinderfiets zeer snel verkocht krijgt aan 70 procent van de aankoopwaarde, is het een investering die niet alleen de moeite loont voor het plezier en de zelfstandigheid die je koter ervoor in de plaats krijgt, maar die zichzelf ook min of meer terugbetaalt. Als je een tweedehands op de kop wil tikken, speur dan naar merken zoals bijvoorbeeld WOOM en Frog. Deze fietsen zijn bij veel Belgische fietshandelaars te vinden, en bieden een uitstekende kwaliteit voor hun prijs.

Pro Velo ontwikkelt oplossingen op maat voor een vlotte en duurzame overstap naar de fiets en draagt zo bij tot een betere levenskwaliteit.