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Le vélo pliant

Excellent choix si vous habitez en ville ou si vous êtes un(e) adepte de l’intermodalité ! Mais comment choisir parmi une large gamme en constante évolution ?

Suivez le guide :

  • Le choix du vélo doit répondre à vos besoins
  • Quels critères prendre en compte lors de l’achat (système de pliage, poids, confort, prix…)
  • Nos conseils

Le choix du vélo

Il existe presque autant de modèles que de raisons d’adopter un vélo pliant, étudiez donc bien vos besoins, envies et capacités avant d’investir. Posez-vous les bonnes questions :

  • Ai-je besoin d'un vélo pliant pour mes trajets domicile-travail ou de manière ponctuelle ?
  • Est-ce que j'effectue de courts trajets sur surface plane ou de longs trajets au fort dénivelé ?
  • Serai-je amené à combiner vélo et transports en commun ou vélo et voiture ?

N'oubliez pas qu'un bon vélo pliant, c'est avant tout un vélo qui répond parfaitement à l'usage que vous en faites.

Les critères à prendre en compte lors de l'achat...

Système de pliage

Chaque vélo dispose d’un système de pliage spécifique, dont certains s’avèrent plus pratiques que d’autres. Si vous êtes amené à le plier et déplier régulièrement, testez la rapidité et la facilité de pliage, assurez-vous également de la solidité des pièces d’articulation qui seront soumises à de nombreuses manipulations.

Notez que certains vélos pliants peuvent rouler pliés sur leurs roues ou encore grâce à un ingénieux système de roulettes fixées au porte-bagages.

Encombrement du vélo replié

La taille des vélos repliés varie d’une marque à l’autre en fonction du système de pliage mais aussi de la taille des roues. Renseignez-vous sur ces caractéristiques en gardant en tête que plus les roues seront petites, moins le vélo sera confortable sur des routes accidentées.

Poids

Les vélos pliants pèsent entre 10 et 15kg en fonction des matériaux dont ils sont composés. Les vélos pliants les plus lourds sont souvent moins chers, ont un cadre plus solide mais sont généralement fabriqués à partir de composés bas de gamme et résistent donc moins longtemps à l'usage. De plus, leur poids complique le transport du vélo sur de longues distances ou dans les escaliers des gares !

Stabilité du vélo

Certains vélos pliants, de par la taille des roues mais aussi la géométrie du cadre, se révèlent plus maniables mais moins stables que les vélos classiques. Des exigences avec lesquelles il est rapidement possible de se familiariser mais qui peuvent surprendre au premier abord.

Confort, transmission et changement de vitesse

Pour des trajets plutôt longs, le confort de roulage et le rendement du vélo sont essentiels. Optimiser ces aspects nécessite d’investir dans un vélo pliant avec de grandes roues, une bonne rigidité de cadre ainsi qu’une transmission de qualité. Sachez toutefois que les vélos pliants sont conçus pour parcourir une distance moyenne de 3km.

Comme changement de vitesses, préférez un modèle équipé d’un moyeu 7 vitesses à un dérailleur 7-8 vitesses. En effet, il est difficile de nier l'avantage que représente, pour le vélo pliant, l'absence d'un dérailleur salissant, délicat et encombrant ainsi que la simplicité d'une chaîne toujours tendue qui ne tombe pas lors du transport. Certains vélos sont équipés d’une courroie crantée à la place de la chaîne. Bien qu'inhabituelles, ces courroies crantées n'affecteront pas votre rendement et se révèleront moins salissantes à l'usage.

Prix

Concernant le budget, rappelez-vous que les vélos pliants coûtent plus chers que les vélos traditionnels. Pour le prix d’un pliant, vous pourrez en effet vous offrir un luxueux vélo classique.

Généralement la qualité du pliage et le confort de roulage sont fonction du prix. Prenez garde toutefois de ne pas "payer la marque". Renseignez-vous également sur les pièces (freins, dérailleur…) ou accessoires (sacoches…) adaptés au vélo pliant de votre choix et sur les possibilités de services après-vente. En effet, cela facilitera la maintenance du vélo et en diminuera le coût.

Derniers conseils

Testez les vélos qui vous intéressent pour pouvoir les comparer. En effet, vous aurez beau penser à toutes les possibilités qu’ils offrent, vous en apprendrez toujours plus en les testant. A Namur et Gembloux, Pro Velo propose la location de trois vélos pliants : le Brompton, le Dahon et le Tilt, idéal pour tester et comparer ces trois modèles !

Consultez à l'avance éventuellement des tests comparatifs en ligne: AtoB folding bikes, Foldingbikes.co.uk ou Test-achats.

Considéré comme un colis lorsqu'il est plié, le transport d'un vélo pliant est gratuit dans les transports en commun (train, tram, bus et métro) même pendant les heures de pointe.

Une fois votre choix effectué, rendez-vous chez un spécialiste. Si les grandes surfaces peuvent offrir des prix très attractifs, un vendeur spécialisé connaissant son produit pourra mieux vous conseiller et assurer l’entretien et le service après-vente.

L’asbl Pro Velo développe des solutions personnalisées pour faciliter et renforcer la transition vers le vélo et contribue ainsi à une meilleure qualité de vie.